Bellemare se tourne vers le Titan

Mathieu Bellemare
 

Natif de Shawinigan, le gardien de 20 ans Mathieu Bellemare a été rapatrié par les Cataractes l’hiver dernier pour se rapprocher de sa famille. L’histoire qui devait lui permettre de vivre une dernière année dans le junior majeur s’est plutôt arrêtée nette puisqu’il a récemment été retranché par la formation shawiniganaise.

 

Lorsqu’il s’est présenté au camp d’entraînement des Cataractes de Shawinigan, Bellemare se doutait qu’il pouvait ne pas être retenu par les dirigeants. «Au début, je pensais que l’équipe allait garder Matthew Waite, mais finalement celui-ci s’est blessé. Donc, plus ça allait, plus les Cataractes me mettaient en confiance et plus ça allait bien. Quand je me suis présenté dans le bureau, je pensais me faire confirmer ou échanger. Ça a donc été un grand choc d’être retranché», a raconté l’ancien des Olympiques de Gatineau.

Avec les Cats qui seront assurément dans le camp des vendeurs lors de la prochaine période des transactions, un casier de joueur de 20 ans pourrait se libérer. Il ne faut toutefois pas compter sur Bellemare pour accepter d’y retourner. Le récipiendaire du titre de recrue défensive de l’année dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ) en 2015-2016 n’écarte toutefois pas l’idée de retourner dans cette ligue sous d’autres cieux. «Avec les Cataractes, c’est certain que c’est non. Je ne retournerai jamais à Shawinigan. Je suis retourné là-bas pour être avec eux et vivre le 50e. Ils ont finalement décidé de ne pas me garder, donc même s’ils me rappellent, je ne pense pas y retourner. Je ne ferme toutefois pas la porte à personne. À Noël, je verrai ce qui se présente à moi et je prendrai ensuite une décision s’il y a lieu. Ma porte n’est pas fermée pour le junior majeur, c’est certain.»

Prêt pour le défi princevillois

Le choc passé, le cerbère de 5’08’’ et 171 livres a accepté de s’aligner avec le Titan de Princeville dans la Ligue de hockey junior AAA du Québec (LHJAAAQ). Il occupera le poste de gardien de but numéro un pour la troupe de Guillaume St-Denis. «Avec les Cataractes, je n’aurais pas pensé que nous pouvions nous rendre loin en séries. Avec le Titan, si j’ai une chance de gagner, j’aimerais ça. Tant qu’à être un joueur de 20 ans dans cette ligue, je voudrais avoir une chance de me rendre loin dans les éliminatoires», a souligné ce choix de troisième tour des Cataractes lors du repêchage 2014 de la LHJMQ.

Habitué au rythme de vie effréné d’une saison au sein du circuit Courteau, Bellemare devra s’adapter à une philosophie différente. «C’est tout nouveau pour moi, car ça représente un changement de mode de vie. J’étais habitué de jouer au hockey tous les jours et d’aller à l’école. Là, ça va être différent, car c’est une moins grosse charge de hockey. Pour l’instant, je m’habitue bien à ça. Les gars sont super gentils chez le Titan.»

Étant en discussion avec les Patriotes de l’Université du Québec à Trois-Rivières, Bellemare ne voudra toutefois pas trop baisser le rythme s’il veut poursuivre sa carrière de gardien dans les rangs universitaires. «Nous avons parlé un petit peu ensemble. Si tout va bien, je devrais aller là-bas, mais je ne veux pas trop m’avancer non plus. Je devais jouer dans le junior majeur, mais finalement je ne joue pas.»

Un père qui va mieux

Lorsque Bellemare avait demandé une transaction aux Olympiques l’an dernier, c’était pour se rapprocher de son père qui luttait contre le cancer. Même s’il n’est pas encore complètement remis, le père de Bellemare va bien désormais. «Ça va super bien depuis un peu moins d’un an. Il prend ses médicaments et ses tests devaient être négatifs. Ça fait trois fois qu’ils le sont.»

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1 TER 21 17 2 36 2 0 105 60 45 0.857 37.6 13.29 30.0 35.09
40/114
83.72
14/86
2 PRI 23 17 5 35 0 1 120 89 31 0.761 42.3 12.35 34.5 23.30
24/103
82.76
15/87
3 STJ 24 14 7 31 2 1 108 65 43 0.646 32.3 13.95 23.8 27.20
34/125
85.57
14/97
4 GRA 22 15 7 30 0 0 91 56 35 0.682 39.6 10.44 29.4 20.59
21/102
83.19
19/113
5 LON 20 13 6 27 0 1 94 70 24 0.675 37.3 12.62 29.6 24.24
24/99
80.65
18/93
6 CDS 21 11 9 23 1 0 87 86 1 0.548 36.8 11.27 35.5 19.70
26/132
84.03
19/119
7 STG 22 11 10 23 1 0 91 104 -13 0.523 29.4 14.06 28.8 20.62
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76.74
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8 MTE 22 10 10 22 1 1 89 92 -3 0.500 29.0 13.93 35.0 11.69
9/77
83.02
18/106
9 VAL 20 9 8 21 1 2 82 88 -6 0.525 33.9 12.09 35.6 27.93
31/111
79.20
26/125
10 CHA 22 9 11 20 2 0 75 101 -26 0.455 32.6 10.45 34.7 8.82
9/102
77.17
29/127
11 LSL 23 8 14 17 0 1 60 89 -29 0.370 28.4 9.17 35.4 14.71
15/102
76.52
27/115
12 GAT 22 4 16 10 2 0 64 120 -56 0.227 28.7 10.13 39.5 12.59
18/143
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41/140
13 MTN 20 3 15 8 1 1 54 100 -46 0.200 27.6 9.80 45.2 14.16
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